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安德烈·雪铁龙:第一个把流水线生产方式引入欧洲

作为标准的法国车型,雪铁龙代表着一个国家的文化,它在骨子里体现着那种典型的法国浪漫、优雅、精致和新潮,就像它的标志——两个“人”字重叠在一起,体现了一种真正的人本精神。而创始人安德烈·雪铁龙,不仅创造了这个名字,也奠定了这个品牌的文化内涵。

儿时家破人亡理想是做工程师

1878年2月5日,安德烈·雪铁龙在法国巴黎出生,原籍荷兰。父亲是个从事珠宝生意的商人,母亲是波兰人,家里有5个孩子,雪铁龙是最小的一个。他从小酷爱科学,沉溺于凡尔纳的科幻小说。但这幸福生活在雪铁龙6岁的时候戛然而止,父亲在外面做生意失败,不仅所有的投资都血本无归,家里原有的积蓄也化为乌有了。父亲无法接受这样的结局,自杀了。母亲不堪忍受这种打击,本来就多病的身子更虚弱了,不久就去世了。一瞬间,家破人亡。

依靠亲戚的救济,雪铁龙艰难地生活了下来,还凭借自身的努力考进了著名学府——巴黎高等综合工科学院。那时,他的理想就是将来当一名工程师,他对科技充满了崇拜和信任,认定科技进步一定会给人类带来幸福。

1900年,大学毕业的雪铁龙去波兰外婆家探亲度假,在旅途中,他偶然注意到一个装置上按“人”字形拼成的齿轮,这个小发现给了他灵感,从外婆家回来后,雪铁龙发明了人字形齿轮传动系统,它比以传统造型进行切割的方法声音更轻、更省力,为此他获得了专利。之后,雪铁龙建立了一个自己的小公司,专门生产自己的专利产品,因为人字型齿轮的平稳和效率,很快开始销往整个欧洲,但雪铁龙对此并不满足,他总觉得光生产齿轮是不够的,还应该继续向前进。

1912年对于雪铁龙而言,是关键的一年,他来到了美国,参观了亨利·福特的汽车工厂,这次参观给了他极大的震动,他明白了在齿轮之后,自己应该做什么,那就是生产汽车。他十分欣赏福特的大批量流水线生产方式,把它第一次引入了法国,在自己的工厂里进行试验。

1913年,他把自己的公司定名为“雪铁龙齿轮工厂”,专门从事齿轮传动机的生产,同时开始生产汽车。他以齿轮上的齿形形状为象征,建立了工厂标志,并以此作为产品的商标。直到今天,人们只要看到这个标志,就会立刻联想到雪铁龙汽车公司。

从军火到汽车的成功之路

齿轮的生意已经名声在外,而真正让雪铁龙发愁的是汽车生产。他进行了几次尝试,但都因为各种的原因而失败了。正当他想继续下去的时候,“一战”爆发了,他的汽车试验不得不停止下来。

“一战”期间靠着敏锐的眼光,雪铁龙通过生产炮弹赚到了第一桶金。战争结束后,那时已经小有资产的他决定继续他的汽车试验。他向众人夸下海口:“要做法国的“福特”,以后要每天生产100辆汽车!”

雪铁龙知道自己经验不足,就高薪聘请了一位汽车高级工程师,同时因为战后人们的购买力还很低下,他决定专门走“低价”路线。1919年5月28日,A型汽车诞生了,该型车发动机功率为13.2千瓦,最大速度为65公里每小时,百公里油耗为7.5升,采用电子打火、3档变速器。A型车面世后,很快就收到了1.6万张订单,成为当时法国乃至欧洲的汽车明星。这是雪铁龙汽车公司创建后制造的第一批汽车,也是欧洲第一辆采用流水线方式生产的汽车。

由于A型车油耗低,1920年在勒芒获得最佳经济性能奖,这一名声很快为雪铁龙带来好运,到1924年,日产量达到300辆,雪铁龙成为了欧洲的成功汽车厂家之一。1924年7月28日雪铁龙汽车公司正式挂牌成立。

创意天才的广告之路

雪铁龙不仅把美国的流水线带入了法国,他还是最早懂得利用广告的商人之一。为了扩大品牌的知名度,他把营业额的2%拿来做广告。在这方面,他甚至比美国的同行做得更好。在对公司和产品的宣传方面,雪铁龙更是用尽了办法,在那个时代,他可算得上是个创意天才了。

安德烈·雪铁龙在对公司和产品的宣传方面可谓煞费苦心:他在法国各地十字路口竖立起雪铁龙标牌,强化了人们对其品牌的印象,让汽车从高山上翻滚而下以证明车身的坚固可靠;雇用飞机以五彩的烟火在空中画出“Citroen”字样。更为绝妙的是,安德烈·雪铁龙于1925年在巴黎埃菲尔铁塔以霓虹灯方式做广告,使巴黎四周30km范围内随时可看到”Citroen”的大名。

1923年,安德烈·雪铁龙发起了穿越撒哈拉大沙漠的大型汽车比赛;1924年又组织了贯穿全非洲的“黑色之旅”赛车活动;1927年,美国人林白驾驶飞机穿越北大西洋成功,他竭力说服林白去自己的工厂接受工人们的祝贺,结果第二天的报纸就登出了这样的文章——“林白访问雪铁龙”。自1928年起,雪铁龙每月月末在法国100家大报刊登大幅广告。1931年,安德烈·雪铁龙在法国巴黎开办了当时全球最大的汽车商场,除了经销雪铁龙汽车外,还在场内放映电影,举办音乐会,以聚揽人气。

正是他的坚持,我们才有了整车交付、特许经营的销售体系;正是他的远见, 我们才得以奠定全封闭、钢铁车身、前轴驱动的现代汽车模样;正是他的智慧,我们才发展了路牌广告、事件营销等现代广告人的营销概念。

这些传奇的缔造者,就是安德烈·雪铁龙——汽车世纪的奠基人。